Teuerstes Weltraum-Teleskop startet erfolgreich ins All

Nach jahrzehntelanger Planung ist das "James Webb Space Telescope" (JWST) am Samstag erfolgreich ins All gestartet.

Das "James Webb Space Telescope" kurz nach der Abkapselung von der Ariane 5-Rakete am 25. Dezember 2021 (Archivbild: NASA/AFP)

Das "James Webb Space Telescope" kurz nach der Abkapselung von der Ariane 5-Rakete am 25. Dezember 2021 (Archivbild: NASA/AFP)

Es ist das bislang größte und leistungsfähigste Teleskop der Raumfahrtgeschichte und wurde gemeinsam von Weltraumbehörden in Europa, den USA und Kanada gebaut. Mit dem Teleskop sollen die ältesten Galaxien des Weltalls erkundet werden.

Das James-Webb-Teleskop startete vom europäischen Weltraum-Bahnhof Kourou in Französisch-Guayana aus und befindet sich an Bord einer Ariane-Trägerrakete. Der Weg bis zum etwa 1,5 Millionen Kilometer entfernten Zielorbit dauert etwa vier Wochen.

Wissenschaftler erhoffen sich von den Aufnahmen unter anderem Erkenntnisse über die frühe Zeit nach dem Urknall vor rund 13,8 Milliarden Jahren. Untersucht werden soll auch die direkte Umgebung der Erde in unserem Sonnensystem. Webb-Aufnahmen sollen etwa zeigen, ob es bewohnbare Planeten mit Wasservorkommen gibt.

Bilder aus dem frühen Universum

Erste Daten und Bilder des Teleskops werden frühestens im Sommer erwartet. „An Bord dieser Rakete sind die Hoffnungen und Träume von Zehntausenden Wissenschaftlern, die von den Erkenntnissen dieser Mission profitieren werden“, sagte Nasa-Wissenschaftsdirektor Thomas Zurbuchen wenige Minuten vor dem Start. „Wir haben das Universum noch nie so gesehen, wie Webb es uns zeigen wird.“

Das James-Webb-Teleskop wurde laut Betreiberangaben rund 30 Jahre lang entwickelt und kostete etwa 10 Milliarden Dollar (8,8 Milliarden Euro). Es übersteigt die Leistungsfähigkeit des bekannten Hubble-Teleskops um ein Vielfaches. „Webb“ soll unter anderem mit Hilfe eines 25 Quadratmeter großen Spiegels Bilder aus dem frühen Universum liefern. Die Mission ist auf zehn Jahre angesetzt.

Der bisherige Weg des Teleskops war von Problemen begleitet. Das Fachmagazin „Nature“ hatte vom „teuersten astronomischen Risiko der Geschichte“ geschrieben. Ende der 80er Jahre kam erstmals die Idee eines solchen Teleskops auf, seitdem wurde geplant und gebaut.

Immer wieder passierten dabei kleinere Missgeschicke, die Planung verzögerte sich, die ursprünglich auf rund 500 Millionen Dollar geschätzten Kosten schnellten in die Höhe. 2007 hatte das JWST ursprünglich starten sollen, aber der Start verschob sich immer wieder nach hinten.

dpa/km